LOS TOROS MISSION
Los Toros Azua, Dominican Republic - St. Joseph Grafton, Wisconsin USA
Know Your Brothers and Sisters: A Bit of Dominican History
If you have been around St. Joseph Parish for any length of time you have heard that our mission in Los Toros is a partnership of collaboration and solidarity. This is a relationship of mutual trust and respect that grows over time. As we get to know each other, we come to appreciate how very different our daily lives are, but also how our shared gospel values bring us together even with different histories.  

Catholic Relief Services’ US Operations Partnership Manual expresses our experience: “… parish twinning relationships are an invitation to a whole different kind of relationship, whereby people from opposite sides of this historic divide, come together, get to know one another more fully as human persons, the joys as well as the struggles, the gifts as well as the needs. People on each side are seen as multi-dimensional and partners are very curious and appreciate… things that shape the other—their history (personal, community, and national), their culture, their family life, their faith and the varied cultural expressions of their faith.”
 
Here is a bit of the early national history of the Dominican Republic.
It was believed that all the indigenous people died out after the Spanish conquest (and the massacres, poverty and diseases that followed), but recent research shows that a good number are still there, many of mixed ancestry.  

Bartholomew Columbus, Christopher’s brother, became the first Spanish governor of the island and founded the city of Santo Domingo in 1496. It was a center for exportation of gold to Spain until the conquest of Mexico when Mexico City became the new center of the Spanish colonies. The shipment of African slaves to Santo Domingo began in 1510. This is the third element in the basic mix of Dominican heritage.  

Watch for future articles and more brief bits of Dominican history.
Conozca a sus hermanos y hermanas: 
Un poco de la historia de La Republica Dominicana
Si usted ha estado participando en la Parroquia de San José en Grafton aun por un tiempo corto usted ha oído que nuestra misión en Los Toros es una asociación de colaboración y solidaridad. Esta es una relación de confianza y respeto mutuo que crece con el tiempo. A medida que nos conocemos, llegamos a apreciar las diferencias en nuestras vidas cotidianas, pero también cómo nuestros valores compartidos del Evangelio nos unen a pesar de las diferencias. 

El Manual para Asociaciones de Catholic Relief Services expresa nuestra experiencia: "... las relaciones de hermandad parroquial son una invitación a un tipo de relación completamente diferente, por el cual las personas de los lados opuestos de esta división histórica se unen para conocerse más plenamente como seres humanos las alegrías, las luchas, los dones y las necesidades. Las personas de cada lado son vistas como multidimensionales y los compañeros son muy curiosos y aprecian... cosas que dan forma al otro -su historia (personal, comunitaria y nacional), su cultura, su vida familiar, su fe y las variadas expresiones culturales de su fe". 

Aquí presentamos un poco de la historia nacional de la República Dominicana: 

Cuando Cristóbal Colón descubrió el "Nuevo Mundo" en 1492, el primer lugar que aterrizó fue la isla que la República Dominicana comparte con Haití. Ya vivían millones de varios grupos étnicos indígenas. Lo más grande se llamaba El Taíno. Llamaron a la isla Kiskeya. Según los documentos de los españoles en aquel tiempo, los tainos eran muy pacíficos y generosos. Si dos taínos estaban en desacuerdo, legaban a resolución por medio de un juego llamado batéy, similar al fútbol, jugado frente a sus líderes y la gente del pueblo. 

 Se creía que todos los pueblos indígenas se murieron después de la conquista española (y las masacres, la pobreza y las enfermedades que siguieron), pero investigaciones recientes muestran que todavía hay un buen número de personas indígenas, muchos de ellos de ascendencia mixta. 
Bartolomé Colón, hermano de Cristóbal, se convirtió en el primer gobernador español de la isla y fundó la ciudad de Santo Domingo en 1496. Fue un centro de exportación de oro para España hasta la conquista de México cuando la Ciudad de México se convirtió en el nuevo centro de las colonias de España. La llegada de esclavos africanos comenzó en 1510. Ya vemos la tercera parte de la mezcla básica del patrimonio dominicano. 

Vamos a presentar más de la historia dominicana en meses que vienen.  

Know Your Los Toros Brothers and Sisters: Dominican History Part 2
Our first article of this series ( November 27) covered the indigenous peoples living on the Island when Christopher Columbus arrived through the start of the slave trade. This second article continues with the Colonial Era. 

As peaceful as the Indigenous peoples were, things did not go well during the colonization by the Spanish army. Early in the 1500s, one of the Taíno leaders, Hatuey, fled to Cuba and organized armed resistance against the Spanish invaders. He was captured and burned alive. A priest attempted to convert him to Christianity so that Hatuey could go to heaven. Hatuey asked if there were Spaniards in heaven. When the priest answered, "Yes," Hatuey refused.
The most successful resistance against the Spaniards took place on Hispaniola from 1519 to 1534 when several thousand Taínos escaped captivity and followed their leader Enriquillo to the mountains of Bahoruco, in the south-central part of the island. This is southwest of where the village of Los Toros is today.  

The very first truce between an Amer-Indian chief and a European monarch was negotiated there giving Enriquillo and his followers their own town and charter.
The statue of Enriquillo at the
Museo de Hombre in Santo Domingo
The gold deposits of Hispaniola were running out when Hernándo Cortés conquered Mexico. Most of the Spanish colonists then left the island for the silver discovered in Mexico and Hispaniola's importance diminished. Only a few thousand "Spanish" settlers remained, many being the descendants of Spanish fathers and Taíno mothers. They then raised livestock to supply Spanish ships that stopped on their way to richer colonies on the American mainland.  
 
By the mid 1600’s, the island was plagued by pirates, based on the Island of Tortuga. They not only raided passing Spanish treasure ships, but also stole livestock from Hispaniola.  

The French sent colonists to Tortuga and the northwestern coast of Hispaniola, which the Spaniards had abandoned. In 1697, the western third of Hispaniola became a French possession. Hundreds of thousands of African slaves were brought and forced to work on the sugar plantations. This became one of the wealthiest colonies in the world. The next 200 years were marked by slave uprisings and struggles for freedom.
Conozca a sus hermanos y hermanas: Historia Dominicana Parte 2
Nuestro primer artículo de esta serie (27 de noviembre) cubrió a los pueblos indígenas que vivían en la Isla cuando Cristóbal Colón llegó hasta el inicio de la trata de esclavos. Este segundo artículo continúa con la Era Colonial. 

Tan pacíficas como eran los pueblos indígenas, las cosas no salieron bien durante la colonización por el ejército español. A principios de los años 1500, uno de los líderes Taíno, Hatuey, huyó a Cuba y organizó resistencia armada contra los invasores españoles. Fue capturado y quemado vivo. Un sacerdote intentó convertirlo al cristianismo para que Hatuey pudiera ir al cielo. Hatuey preguntó si había españoles en el cielo. Cuando el sacerdote respondió: "Sí", Hatuey se negó. 

La resistencia más exitosa contra los españoles tuvo lugar en La Española entre 1519 y 1534, cuando varios miles de Taínos escaparon del cautiverio y siguieron a su líder Enriquillo a las montañas de Bahoruco, en el centro-sur de la isla. Este se queda al suroeste de donde hoy se encuentra el pueblo de Los Toros. 

La primera tregua entre un jefe indigena y un monarca europeo fue negociada allí dando a Enriquillo y sus seguidores su propia ciudad y carta. 

Los depósitos de oro de La Española se estaban agotando cuando Hernán Cortés conquistó México. La mayoría de los colonos españoles abandonaron la isla para la plata descubierta en México y la importancia de La Española disminuyó. Sólo quedaron unos cuantos miles de "españoles", muchos descendientes de padres españoles y madres Taínos. Luego criaron ganado para vender a los barcos españoles que se detuvieron en su camino hacia las colonias más ricas en el continente americano. 
A mediados del siglo 16, la isla fue plagada de piratas, basado en la Isla de Tortuga. No sólo allanaron los barcos españoles pasajeros, sino que también robaron ganado de La Española. 

Los franceses enviaron colonos a Tortuga y la costa noroeste de La Española, que los españoles habían abandonado. En 1697, el tercio occidental de La Española se convirtió en posesión francesa. Cientos de miles de esclavos africanos fueron traídos y obligados a trabajar en las plantaciones de azúcar. Esto se convirtió en una de las colonias más ricas del mundo. Los siguientes 200 años fueron marcados por levantamientos de esclavos y luchas por la libertad. 

Sources:  
http://www.hispaniola.com/dominican_republic/info/history.php 
http://estebanmiracaballos.blogia.com/2014/102101-la-rebelion-de-enriquillo-1520-1533-.php